Looking good, feeling better

The Minister is on the path of getting all right. No more flue, just a tiny cold since the antibiotics kicked in for real. The Ministry sends a thought to Sir Alexander Fleming and the Saint Catherine of Siena, patronage of sickness…

alexander-fleming-180px-faroe_stamp_079_europe_.jpg

Alexander Fleming på ett Färöiskt frimärke.

Konstministern tillfrisknar allt mer och sänder en tacksam tanke till slarvern Alexander Fleming. Som säkert alla vet upptäckte Alexander Fleming penicillinet 1928. Detta skedde genom en slump eftersom han lämnade en odiskad bakterieodling när han åkte på semester. Svampen i bakterieodlingen, vilken egentligen var penicillin (Penicillium notatum), dödade bakterierna och kvar blev en kal fläck i burken. Fleming förstod, när han kommit tillbaka från sin semester, att han upptäckt något intressant. Han forskade vidare och uppfann således penicillinet. Först 1941 började dock penicillinet att användas på människor.

Fleming blev mycket hyllad och känd. Fyra år efter att penicillinet börjat användas på människor (1945) tilldelades han Nobelpriset tillsammans med två forskarkollegor Florey och Chain. Fleming blev också adlad 1944.

Flera svenska tidningar, flera av dem genom röstning bland läsarna, röstade vid millenieskiftet fram peniccillinet som årtusendet viktigaste upptäckt, och samtidigt korade de Fleming till den störste hjälten genom tiderna. Några tidningar uppskattade antalet människor Fleming genom sin upptäckt räddat i storleksordningen 200 miljoner människor.

Möjligen bör ocksÃ¥ en tacksam tanke gÃ¥ till Helgonet Catherine av Siena, beskyddare av sjuka människor…

saint-catherine-of-siena.jpg

Catherine of Siena – Detail of a work by Domenico Beccafumi

Comments are closed.