Archive for the 'Space Matters' Category

The Universe is home to a lot of stars

Friday, May 11th, 2012

The Universe is home to a lot of stars. That is, by the way, one of those enormous understatements. Research over the past decade has shown that, perhaps at least (!) 50 percent of those stars harbor planets. Estimates say that there are 1 trillion* planets in the Milky Way, our local galaxy, alone… What says the probability about that Earth would be the only populated planet in the galaxy? Or the Universe? Think about it…

*) A trillion means 12 zeros: 1.000.000.000.000 or in other words, one million millions… (That is one gigantic heap of planets. A million millions…). And still, bear in mind that researchers have found even more galaxies so far, looking out in the wast space of the Universe, than they have found stars in our own galaxy.

2nite’s the night…

Monday, December 13th, 2010

According to all well informed sources tonight is the night when you should look up at the night sky. The “Geminids” are going to give us a fantastic light show.


There could be as much as 120 visible stars falling per hour…

Nedslag!

Friday, October 9th, 2009

I ett kort meddelande från NASA rapporteras att LCROSS nu har slagit ned på månen som beräknat.

The LCROSS Centaur and Spacecraft impacted the moon at approximately 4:30 a.m. PDT. Scientists are reviewing the initial data and will report what they know at a Post Impact News Conference at 7:00 a.m. PDT / 10:00 a.m. EDT on NASA TV.

MÃ¥nvatten

Friday, October 9th, 2009

Ända sedan man 1999 upptäckte att vÃ¥r närmaste rymdgranne, mÃ¥nen, faktiskt skulle kunna ha eget vatten sÃ¥ har man velat titta närmare pÃ¥ den möjligheten, eftersom det kunde betyda att vi människor kan bygga en permanent mÃ¥nbas, alltsÃ¥ den första kolonin pÃ¥ en annan himlakropp. Just idag tar man ett viktigt steg i den riktningen genom att faktiskt bomba en mÃ¥nkrater! Dettta gör forskarna genom NASA:s försorg och med ett projekt som kallas för LCROSS (Lunar CRater Observing and Sensing Satellite). Genom att “bomba” en av mÃ¥nens ständigt skuggade kratrar vid sydpolen ska man fÃ¥ data som kan ge svar pÃ¥ frÃ¥gan om det verkligen finns vatten.


Image credit: NASA.

LCROSS har varit på väg mot månen ett tag nu i en stor bana runt jorden och månen. Den sköts upp den 18 juni i år med en Atlas-raket från Cape Canaveral i Florida tillsammans med en LOR (Lunar Reconnaissance Orbiter). LRO är en sattellit-liknande del i projektet som ska analysera och skicka data till jorden om det stoftmoln som kommer att kastas upp vid nedslaget i månkratern, innan den själv går samma väg. Det hela är dessutom möjligt att observera från jorden om man har ett relativt litet teleskop där hemma. En vanlig 25-30 cm stärnkikar-tub räcker gott och väl.

Man kan läsa mer om hela projektet här på NASA:s officiella hemsida. Nedslaget kommer att ske kl 04.30 amerikansk västkust-tid det vill säga mitt i lunchrusningen (svensk tid).

Christer has left the orbit!

Monday, September 14th, 2009

Förresten, Ministerns s.k. dubbelgÃ¥ngare har nu landat och är Ã¥ter tillbaka pÃ¥ moder jord eftersom rymdfärjan Discovery (uppdragsnummer STS-128) har landat. Det gjorde dom pÃ¥ Edwards Air Force Base i Kalifornien den 12 september klockan 02.53 svensk tid, när Konstministern sov som bäst…

Såhär såg det ut när färjan tog mark igen efter drygt 200 varv runt jorden på senaste uppdraget. Image cred: NASA.

Rymdprogrammet

Friday, September 4th, 2009

I dessa tider av med aktuella ämnen som: Svininfluensan, Japans parlament, Ted Kennedy, Ramadan, Koenigsegg, SAAB, Världsmästerskapen i friidrott 2009, Kräftskiva och Surströmming är det ändÃ¥ rymdprogrammet som i lÃ¥nga loppet kan ha störst genomslag pÃ¥ världsutvecklingen. Just nu sitter Ministerns dubbelgÃ¥ngare där uppe i himmelen och blickar ner pÃ¥ oss (om han hinner det). Spela harpa hinner han nog inte med i alla fall… Vinka Ã¥t publiken, Christer! Om det är stjärnklart ikväll ska man kanske ut med kikaren och spana efter honom pÃ¥ rymdvandring… Vi fÃ¥r väl se vad det är pÃ¥ rymdprogrammet imorgon kväll.

Ministerns dubbelgångare startar efterbrännkammaren. Image credit: Nasa.

UFO?

Tuesday, July 14th, 2009

An unusually bright phenomena (satellite?) passed over the Ministry this evening at approximately 22:50 local time. The night sky was still rather bright at the time. Almost no stars visible yet (yeah, it is like that this far north on the globe – a bit of midnight-sun). The bright lit object was passing from (roughly) north-west to (roughly) south-east in a very HIGH speed. Satellite-speed. But it was 5-10 times bigger/brighter than the usual satellite-size. The unidentified object was traveling in a steady course with a bright steady light/shine. No flashing lamps, so no airplane… (too fast for that also, and soundless). So I’m guessing UFO or a low flying satellite. I just wonder what and who’s it was/is. The international space-station are more of a static object isn’t it? And I’m not even sure it’s visible at this time of year (or ever?) in the south of Sweden.

Imagine the universe as a cake

Friday, March 13th, 2009

Perhaps we can imagine the universe as a cake, a gateau. Imagine it in a bakery completely stuffed with cakes. Cakes everywhere. High and low all over in the bakery. Every cake is a universe, and has many layers (perhaps infinate). Those layers inside the cake represent the parallel universes. The cake next to the other cake represent “the other” universes, with their own separating layers (parallel universes) and perhaps a different set of ingredients (laws of nature). Perhaps the bakery represents to universes what galaxies and universes means to stars. We can then go on with the analogy and imagine that there is another type of bakery beside the first one, and so on. Perhaps there is a whole block, a whole burrow, a whole city full of cake-bakeries. The city could be planet-wide, and that planet is located in the equivalent to a galaxy full of planet-wide city planets… That is a lot of cakes (and universes). Then we add time to the mix: We can only begin to imagine what happened in those bakeries, with those cakes 100 “years” ago, or 1000, or 1 million…

Of course the image is still static. Real universes with parallel universes is growing and probably also in the quantity of parallel universes. In every instance a parallel universe can be born…

When you’re done wrapping your mind around that image – a few questions. Is there something that represents the baker? Or the cake customer? 😉

Nära ögat…

Wednesday, March 4th, 2009

I år är det Internationella rymdåret och i förrgår svepte en stor nyupptäckt asteroid förbi jorden. Den upptäcktes för mindre än en vecka sedan och kom väldigt nära jorden, med rymdmått mätt. Asteroiden, kallad 2009 DD45, rusade förbi 7.480 mil från jorden, vilket är ungefär dubbelt så högt som de geostationära satelliterna och betydligt närmare än månen. Avståndet är mindre än en femtedel av avståndet till månen. Forskarna tror att asteroiden var mellan 20 och 50 meter bred, alltså i storlek med den förmodade Tunguska-asteroiden som är den största kända kollisionen mellan jorden och en annan himlakropp under de senaste 100.000 åren.

När en sÃ¥ stor asteroid slÃ¥r ner orsakar det en enorm förödelse. Ã…r 1908 slog nÃ¥got ner i Tunguska i Sibirien, och även om det ännu inte har kunnat fastställas vilken typ av himlakropp det var, sÃ¥ lutar man i forskarkretsar Ã¥t att det var en c:a 30 m bred asteroid. Vad det än var sÃ¥ utraderades ett skogsomrÃ¥de pÃ¥ drygt 2.000 kvadratkilometer (vilket är betydligt större än hela stor-London – med alla dess 32 stadsdelar).

Nedslagsplatsen i Tunguska undersöktes första gÃ¥ngen 1927 av Leonid A Kuliks expedition. Nedslaget beräknas ha motsvarat 40 megaton trotyl, vilket kan jämföras med atombomben i Hiroshima som motsvarade 0,0125 megatons sprängverkan… (en fis i rymden alltsÃ¥).  Asteroidnedslaget i Arizona för c:a 50.000 Ã¥r sedan har uppskattats till ca 3,5 megaton. Tunguska-nedslaget var enkelt uttryckt en attans stor smäll… Inget man önskar sig över tättbebyggda omrÃ¥den med andra ord… Hade Tunguska-nedslaget slagit ned nÃ¥gra timmar senare hade det mesta av norra Europa förmodligen upphört existera dÃ¥ den slagit ner i höjd med Helsingfors och Oslo. Ett nedslag i Östersjön kunde fÃ¥tt katastrofala verkningar… Förmodligen hade all civilisation i Skandinavien upphört att existera som vi känner den och frÃ¥gan är om norra Tyskland, Polen och andra Östersjöstater hade klarat sig. Vi fÃ¥r vara glada att asteroiden missade oss i förrgÃ¥r…

Även om DD45 är det närmaste som väntas i mars så är den dock inte ensam, under mars månad finns det över 10 olika asteroider i jordens närhet. Man räknar med att det finns 1035 potentiella farliga himlakroppar nära jorden och det upptäcks hela tiden nya.

Den 50.000 Ã¥r gamla kratern i Arizona, 1,2 km i diameter, 200 m djup – c:a 3,5 megatons sprängverkan mot de 40 megaton i Tunguska. Dock finns ingen krater i Tunguska…

Duck!

Wednesday, September 10th, 2008

Duck and cover – won’t help. The worlds biggest experiment has now kicked in and we’ll see if we are here to talk about it tomorrow. The worlds biggest particel accelerator was fired up at 9.30 local time in Geneva, Switzerland. The European Organisation for Nuclear Research (CERN) stand behind the experiment that has been called “the Doomsday experiment”. Fully operational it will give the beams of particles the same energy as a car driving in 1.600 km/h… (this is a LOT of energy).

Some fear that they might open up a black hole – and that is of course bad news for us all… But the scientists say it won’t be a problem. The black holes created are so small and will vanish in no time at all “almost before they are created”. Sounds like a time-machine…

Without sounding like a Dooms-day prophet, I’d just like to point out that the scintists that flicked the switch to the first atom bomb, did so without knowing the true effects. They didn’t know for sure that the chain-reaction wouldn’t create a chain-reaction that would blow up the hole planet, maybe the galaxy. Still they pushed the button. (OK, here goes. Let’s see what happens now – flick, click, KAAAAAA-BOOOOOMMMMMMMMMM).

A 27 kilometers long ring, 90 meters under ground. Today it will only test-drive. But very soon paricles are made to collide and a black hole might be the result.