Archive for June, 2008

Bailing out

Monday, June 23rd, 2008

Neurobash has announced that they will abort all collaboration in connection with the Musical Dogs. Reasons are a bit unclear, but you can read their only comment about it at their site here. While doing this they have also deleted their own videos with the music from the world wide video-feed YouTube.

The musical Dogs has revealed a sensitiveness and something that looks like fear since the announcement of it’s preparation. An institute in Copenhagen backed out with unclear reasons, after first being interested and scheduling a tiem and date for the premier performance. After that the musical has been given a stage in Dalby, at Konstfabriken (swe. The Artfactory) in Dalby.

Ministeriet gratulerar (23/6)

Monday, June 23rd, 2008

Ministeriet gratulerar idag dagens namnsdagsbarn som är Adolf och Alice.

Tyskt namn som betyder ädel varg. Namnet kommer från forntyskan och skrevs från början Athalwolf, sammansatt av ordet adel, som betyder ädel, och ordet ulv, det vill säga varg. Ett motsvarande gotiskt namn var Athaulfs. Namnet började användas i Sverige på 1500-talet. Sedan 1940-talet har det varit på kraftig tillbakagång. Idag är antalet omkring 4.000.

Engelsk och fransk variant av det tyska namnet Adelheid som betyder av ädel stam (se Adéle) Namnet gÃ¥r tillbaka pÃ¥ forntyskans Adelheid, vars förled är ordet adel med betydelsen ädel. Adelheid brukar översättas med “den upphöjda”. Det var ett förhÃ¥llandevis vanligt namn under första hälften av 1900-talet men är nu pÃ¥ tillbakagÃ¥ng. I början av 1970-talet fanns omkring 36.000 Alice. Idag är antalet omkring 30.000.

This week (25)

Sunday, June 22nd, 2008

The week has brought windy and cool weather, with showers of rain and thunder. The Ministry gardener reports that still rescues are being made from the Ministry cellar: 1 toad to the ministry pond during the week. The Minister/President has been stacking up supplies the whole week for Midsummer.

In the end of the week (thursday), the day before Midsummer Eve* it suddenly cleared up and a sunny 25 degree warm day surprised us all. But that was only to be worsened on friday, the big day of the year (Midsummer Eve is probably bigger than Christmas). The only day when sweden expect it to be sunny and warm (due to the outdoor festivities and outdoor eating that always occure on Midsummer Eve). But as often on a swedish summer, those hopes where dashed.

The Ministry janitor reports that a heep of sun panels has arrived. They will be installed within shortly and will thus take care of a great deal of the Ministry’s use of hot water and heating during the summer. The janitor also reporst that big water barrels has arrived that will for example serve as storage tanks for rain water. Some firewood has also arrived during the week, for the upcoming winters needs. It’s a bit depressing but we need to think ahead. The janitor has also a fantasic report regarding a video-machine that miraculosly resurrected from the dead. While being unplugged through a thunder it was dead when plugged in again. For several days it was mourned over. It was a very fine Hifi stereo video. In another thunder it was unplugged again. And when plugged back again into the grid, it suddenly resurrected! It’s now reported back to it’s normal manners and are functional nicely. This is a miracle since it was totally dead and nothing could revive it. It’s almost biblical in a sense… We now are thinking of testing it to see if it can walk on water!

The ministry chef reports cupious amounts of chutney and saft (lemonade) have been cooked and boiled due to an unexpected deep-freezer emergency!

The Ministry baby crow that we told about is still jumping around the Ministry farm but can now fly shorter trips. It has been reported on top of a 3 meter high hedge and are making progress. The parents are still feeding it and and are never far away from their little toddler.

*) Midsummer Eve in Sweden is to a great extent a fantastic national romantic dream of “the swedish summers superior beauty “, combined with a exaggerated intake of alcoholic beverage… Police on duty are probably the only ones that are happy about a “less good weather” on this day since it cools off all the hotheads on this night that usually go beserk on this day (and night).

Ministeriet gratulerar (22/6)

Sunday, June 22nd, 2008

Ministeriet gratulerar idag dagens namnsdagsbarn som är Paulina och Paula.

Feminin form av Paul som betyder den lilla eller den ringa. – frÃ¥n latinet. Namnet är den feminina motsvarigheten till Paulinus, ett namn som i sin tur är en form av Paulus. Detta namn var ursprungligen ett tillnamn med betydelsen “den ringe” eller “den lille”. Paulina började användas i Sverige pÃ¥ 1600-talet. Idag är antalet omkring 7.500.

Latinskt namn, feminin form av Paulus som betyder den lilla. – den feminina motsvarigheten till Paul och Paulus. Till Sverige kom Paula som förnamn pÃ¥ 1840-talet. Fransk namnvariant av Paula är Paulette, som tidigare ocksÃ¥ hade namnsdag pÃ¥ denna datum. Idag är antalet omkring 5.700.

Solstice – The light from the north

Saturday, June 21st, 2008

On Midsummer night, the light comes from the north. The night is simply not darker than a twilight, and in fact in the northern Sweden (above the artic circle), the sun never sets! Midsummer has been celebrated at the Ministry with all the traditional food and drinks. Midsummer actually means “in the middle of the summer” but simply refer to the period of time centered upon the summer solstice. More often it refers to specific European celebrations that accompany the actual solstice, or that take place on the preceding evening. The midsummer-related traditions, and celebrations have been superficially Christianised as celebrations of the Nativity of St. John the Baptist as “Saint John’s Eve” festivals. An old trick to hijack competing religions and spiritual festivities and so forth…

The Midsummer Eve is particularly important in Northern Europe – Denmark, Estonia, Finland, Latvia, Lithuania, Norway and Sweden – but are found also in Ireland, parts of Britain (Cornwall especially), France, Italy, Malta, Portugal, Spain, other parts of Europe, and elsewhere – such as Canada, the United States, Puerto Rico, and even in the Southern hemisphere: Brazil (where this imported European celebration would be more appropriately called “Midwinter”).

Midsummer is also sometimes referred to by neo-pagans and others. The fire festival or Litha – Summer solstice is a tradition for many pagans. Solstitial celebrations in Sweden are probably the biggest celebration of the year. And has none or very little to do with the Church… No one cares about Old Johnny the baptist really. The main celebration is the height of summer, and traditional foods. The year’s first potatoes, pickled herring, sour cream, and possibly the first strawberries of the season are on the menu. Drinking songs are also important at this feast, and many drink heavily. Traditionally copious amounts of alcohol consumed.

In modern Sweden, Midsummer’s Eve and Midsummer’s Day (Midsommarafton and Midsommardagen) are celebrated from the eve of the Friday between June 19 – 25. It is arguably the most important holiday of the year, and one of the most uniquely Swedish in the way it is celebrated, even if it has been influenced by other countries long ago. The main celebrations take place on Midsummer Eve, and the traditional events include raising and dancing around a huge maypole (one typical dance is “the frog dance”). Before the maypole is raised, greens and flowers are collected and used to cover the entire pole. Raising and dancing around a maypole (majstÃ¥ng or midsommarstÃ¥ng) is an activity that attracts families and many others all over Sweden. People dances around the pole to traditional music and some wear traditional folk costumes.

Because Midsummer was thought to be one of the times of the year when magic was strongest, it was considered a good night to perform rituals to look into the future. Some argue that some form of Midsummer pole occurred in Sweden during the pre-Christian times, and was a phallic fertility symbol, meant to impregnate the earth. Since there are no records from those times it cannot be proven, and this idea might just be a modern interpretation of the poles form. The earliest historical mention of the maypole in Sweden is from the Middle Ages, although it was most probably not the first time it was celebrated. Midsummer was linked to an ancient fertility festival, even though it retained many pagan traditions, as the Swedes were slow to give up the old heathen customs. The connection to fertility is naturally linked to the time of year. Many young people became passionate at Midsummer, and this was accepted, probably because it resulted in more childbirths in March which was a good time for children to be born.

The pagan holiday, Midsummer

Midsummer is one of the only pagan holidays that are still celebrated in Europe (if not the only). In Denmark and Norway it is referred to as the eve of St. Hans but it’s only in Sweden that it has kept its original name.

Ministeriet gratulerar (21/6)

Saturday, June 21st, 2008

Ministeriet gratulerar idag dagens namnsdagsbarn som är Alf och Alvar och som bÃ¥da anknyter till naturväsen…

Gammalt fornnordiskt namn. Namnet betyder även Alf (naturväsen), ett övernaturligt väsen i nordisk mytologi som utvecklats till älvorna i senare folktro. Det har satts i samband med de mytiska väsen som kallas alfer, men namnet kan ocksÃ¥ ha bildats som en kortform för Adolf. Namnets ursprung är dock inte helt klarlagts. En medeltida form av detta är “Alef”. Namnledet förekommer även i sammansättningar som “Alfred” och “Alfhild”. “Adolf” har i sin tur tillkommit med ordet “adel” som förled och “ulv”, varg, som slutled. Äldsta belägg i Sverige är en runinskrift frÃ¥n 1000-talet. Namnet var populärt frÃ¥n 1930-talet och fram till 1950, men har sedan minskat i användning. Det uppnÃ¥dde en viss popularitet under första hälften av 1900-talet men är nu pÃ¥ tillbakagÃ¥ng. För 20 Ã¥r sedan fanns det cirka 30.000 Alf. Sedan mitten pÃ¥ 1990-talet fÃ¥r endast nÃ¥gra enstaka pojkar i varje Ã¥rskull namnet som tilltalsnamn. För ett Ã¥r sedan fanns det cirka 26.120 personer i Sverige med namnet Alf.

Mansnamnet Alvar är ett fornnordiskt namn som möjligtvis är sammansatt av ord för alf och krigare och därför skulle uttydas “alfernas krigare” eller “alfernas härskare”. Namnet härrör frÃ¥n det äldre namnet Aelfhere, som är sammansatt av ordet alf, ett mytiskt väsen, och ett ord som betyder krigare.

Namnet har använts som dopnamn sedan början av 1800-talet men har minskat i användning sedan 1960-talet. För ett år sedan fanns det cirka 7.000 Alvar.

Naturligtvis skänker Ministeriet idag en särskild tanke till Alf Prøysen och Alvar Aalto. Alf Prøysen – hans berättelser om Teskedsgumman är odödliggjorda och lika populära i Sverige som i hans hemland Norge, och var underlag för julkalendern i svensk TV 1967.

Alvar Aalto (Hugo Alvar Henrik Aalto), född 3 februari 1898 i Kuortane i Finland, död 11 maj 1976 i Helsingfors. Alvar Aalto var en av de mest kända finländska arkitekterna genom historien. Han var banbrytande inom modern arkitektur. Bland hans mest kända skapelser kan nämnas kongressbyggnaden Finlandia-huset i Helsingfors och Aaltocentrum (fi. Aaltokeskus) i Seinäjoki, där kyrka, stadshus, bibliotek, teater och polishus ingår. Även Alajärvi stadscentrum är en skapelse av Aalto, och omfattar stadshus, hälsogård, bibliotek, församlingshem och ungdomsgård. Det mesta av hans arkitektur var nydanande och innovativ. Han ritade den finska paviljongen på världsutställningen 1939. Aalto är även berömd för sin glasformgivning och sina möbler. Konstministern sjunker gärna och med en skön suck ner i sina stolar i formpressad björk, designade av Herr Aalto.

New Ministry Personnel

Friday, June 20th, 2008

As from today an extremely well merited man, Mr Jack O’Neill, has been hired and will be heading the newly appointed legal department. Mr O’Neill is from Vancouver, Canada – where by the way the Minister of Art was working during the summer last year. The newly appointed Mr O’neill is former airman and has a past within the US Airforce where he served as Colonel/General for a top secret militairy unit. His position was that of a troubleshooter and security expert (sort of). Contacts between the Ministry and Mr Jack O’Neill was made by the NSA and CIA in accordance with a Ministry project called “Message in a Bottle” which is being meantioned here. The cooperation was much appreciated and has now led to the hiring of Mr O’Neill’s services. His work at the Ministry will be in the legal department as mentioned above. Mr O’Neill will be the Ministry Legal Expert. The official titel of Mr O’Neill will be “Chief Barrister of Intergalactic Loop-holes”. Mr O’Neill will be working out of Vancouver and will also be in his cabin in Minnesota where he enjoys fishing, walking in the wilderness and spend time with his family.

Mr O’Neill in the field, from his time as Colonel in active duty. Image credit: USAF

Förresten, FRA…

Thursday, June 19th, 2008

Här är ett par slumpmässigt valda artiklar på ämnet FRA, för de som nu vågar figurera i trafik som kan tolkas som ifrågasättande. Ju mer man läser om FRA, desto tydligare står det att dom är fantastiskt konstnärliga i sitt arbete, ja riktigt kreativa!

FRA i nyhetsfloden:

Ny teknik (2006-05)

Computer Sweden (2006-09)

Expressen (2008-06-16)

Folket i Bild/ Kulturfront (2008-06-18)

FRA Jaha.

Thursday, June 19th, 2008

Jaha, vad ska man säga… Vi fick den omtalade “FRA-lagen” genomröstad och klar i riksdagen. Förbannat konstnärligt ocksÃ¥.

Är det nÃ¥gon som är förvÃ¥nad – egentligen…? Visst kan man hoppas och tycka att vi har sÃ¥ smarta politiker i Sverige att det inte är nÃ¥n fara att dom inför totalitära lagar som ger myndigheten carte blanche (fritt fram) att avlyssna vem dom vill. Men verkligheten ger en annan bild. Kanske har vi smarta politiker, kanske för smarta för sitt eget bästa till och med? Att vi fÃ¥r reda pÃ¥ att FRA redan sysslat med detta (att avlyssna alla och allting) i 10 Ã¥r var ju inte heller nÃ¥n överraskning, tyvärr. Nu fÃ¥r dom laglig rätt till detta. Och till och med deras Generaldirektör medger att han inte kan garantera nÃ¥n rättvisa, säkerhet eller etik.

Kan inget garantera

FRA Generaldirektör – Ingvar Ã…kesson som inte kan garantera nÃ¥nting

Den som letar skall finna brukar man säga. Om nu FRA har fritt fram att bedriva signalspaning och leta i alla vÃ¥ra sms, i vÃ¥r e-post osv. Vad händer dÃ¥? Förutom att personlig integritet och journalistiskt källskydd Ã¥ker ut med tvätten… Naturligtvis kommer FRA att hitta saker och frÃ¥gan är dÃ¥ om nÃ¥gon ombudsman eller sunt förnuft kommer att rÃ¥da och utgÃ¥ frÃ¥n att fok är oskyldiga tills motsatsen bevisats. FrÃ¥gan är om man kommer att lÃ¥ta folks diskussioner vara i fred. Eller kommer dom att utgÃ¥ frÃ¥n att man är terrorist enligt Bush’s numera välbekanta första lag “är du inte med oss är du emot oss” – och lÃ¥ta bilan falla…

Den s.k. FRA-lagen innebär att ALL elektronisk kommunikation kan komma och kommer att registreras och gÃ¥s igenom. Ett tillägg i sista stund innebär att en ny byrÃ¥kratisk myndighet inrättas, en ombudsman, som ska se till vÃ¥rt bästa. En liten brakslapp dock, eftersom allting sker för “rikets säkerhet” sÃ¥ lär det bli en duktigt tandlös ombudsman. Ã…siktsregistrering? Tro inget annat…

Vad var det nu den där IB-affären handlade om? Läs om “Folket i Bild’s” IB-material i original här. Intet nytt under solen, historian upprepar sig. Vi fÃ¥r väl se hur länge det dröjer. För känslan man fÃ¥r är att vi nu öppnat Pandoras Ask (än en gÃ¥ng) och att det här mycket väl kan visa sig vara ett hot mot rikets säkerhet. För ingen fÃ¥r reda pÃ¥ vad FRA fÃ¥r reda pÃ¥ – med hänvisning till rikets säkerhet. Det är med andra ord rena rama Moment 22.

Sov så gott.

& skaffa ett krypteringsprogram…

Ministeriet gratulerar (19/6)

Thursday, June 19th, 2008

Ministeriet gratulerar idag dagens namnsdagsbarn som är Germund och Görel.

Nordiskt mansnamn (!) som betyder spjut, beskyddare. Namnet kommer frÃ¥n fornnordiskan och är bildat av ett ord med betydelsen “spjut” och ett som betyder “beskyddare”. Följaktligen översätts Germund vanligen med “den som hÃ¥ller vakt över spjuten”. Osäkert om man ska tolka det som en vaktmästartjänst, eller som rustmästare kanske… Äldsta belägg i Sverige är pÃ¥ en runinskrift frÃ¥n 1000-talet. Namnet har aldrig varit vanligt, men infördes i almanackan 1901, liksom en del andra liknande namn, i ett försök att göra de gamla nordiska namnen populära sägs det. För Germund fick det dock ingen effekt. Namnet förekom redan under forntiden och för 20 Ã¥r sedan fanns omkring 500 Germund. För ett Ã¥r sedan fanns det cirka 425 personer i Sverige med namnet.

Fornnordiskt kvinnonamn som betyder “skyddande spjut”. Namnet sägs ocksÃ¥ ha sitt ursprung i fornnordiskan och det äldre namnet Görvel, som kan vara sammansatt av orden gör och väl. Görvel har sÃ¥lunda översatts med “den som gör väl”. Görel har sedan mitten av 1500-talet främst använts inom nÃ¥gra adelssläkter och hade in pÃ¥ 1900-talet kvar lite av en adlig prägel. Namnet har dock aldrig blivit direkt vanligt. Bland de yngsta är namnet extremt ovanligt. För ett Ã¥r sedan fanns det knappt 1500 Görel.