Archive for May, 2012

Lumumba

Thursday, May 31st, 2012

Jag kommer aldrig någonsin att dricka en Lumumba. Har i och för sig aldrig gillat den, och sällan eller aldrig druckit en sådan, men ändock. Jag läste en gång om en man som blev riktigt arg vid ett bar-besök. Han såg nämligen på drinklistan Cuba Libre (Rom o Cola, alltså) och det var detta som gjorde honom så upprörd. Det betyder ju ungefär “Fria Kuba”, och mannen utbrast med upprört eftertryck: “Kuba är ta mej fan inte fritt!” Jag kom att tänka på detta i samband med den andra, nyss nämnda drinken; “Lumumba”. Det är en ganska välkänd choklad-drink. Den förekommer i många varianter, men de återkommande ingredienserna är (gärna varm) choklad med 4-6 cl konjak (brandy går bra). Namnet är lånat från en afrikansk frihetskämpe, och det kanske de flesta vet. Om inte, så vet man nu.

Det som gjorde mig minst lika upprörd som mannen som inte uppskattade Cuba Libre, var att jag råkade se en dokumentär om just Patrice Lumumba, frihetskämpen. Det visar sig att Patrice Lumumba var så mycket mer än bara så – även om det räcker för att låta romantiskt och fint att döpa en drink till. Det är snudd på rasistiskt att döpa en choklad-drink efter en känd afrikan, man får t.ex. inte kalla chokladbollar för negerbollar längre… Men låt oss återvända till vår frihetskämpe och hans öde. Det är så svårt ibland att tänka utanför sin egen kulturella generationsbubbla. Årtal och platser blir bara abstrakta begrepp…

Patrice Lumumba föddes den 2 juli 1925 i Katako-Kombé. Han slutade sina dagar den 17 januari 1961 då han mördades… Han var ledare för frihetsrörelsen i Belgiska Kongo före självständigheten 1960. Och han blev en kongolesisk politiker, landets förste premiärminister efter självständigheten. Han satt fängslad av belgarna (Kongo var sedan länge en Belgisk koloni – med enormt rika naturtillgångar som sig bör…). Den fängslade Patrice, frigavs dock i god tid så att han kunde medverka i den konferens som gav Kongo oberoende 30 juni 1960.

Han ledde sedan Mouvement National Congolais till seger i valen samma år. Vad som sedan skedde var att en i en militärkupp,  stödd av den belgiska regeringen* (och förmodat även av CIA), tillfångatogs Patrice Lumumba av arméchefen Mobutu och överlämnades till Moise Tshombe i Katangaprovinsen**. Lumumba kidnappades, förnedrades och torterades och mördades slutligen i januari 1961 av belgisk militär.

Det sägs att kroppen brändes för att undanröja alla spår. Men dokumentären berättar att Lumumbas kvarlevor löstes upp i syra… Så vidrigt… Jag får en gnagande misstanke om att det ligger mer bakom än oviljan att skapa en martyr eller att undvika en grav att vallfärda till för stoftet efter denna man, som hade en stor del i att Belgiska Kongo istället för en koloni, blev ett fritt land. I alla fall ett tag. Varför vill man utplåna varje spår av en annan människa? Syra låter mer som ett passionsdrama än en militär avrättning… Det är nåt sjukligt oförsonligt över det hela… Som en hämnd i ett vansinnigt svartsjukedrama. Hade Lumumba en affär med en vit fru till någon hög gruvbolagschef? Eller var det “bara” kolonialmaktens försmådda förlorare som ville ge igen för gammal ost. (En oerhört lukrativ gruvkoloni gick dom ur händerna).

Äckelkänslorna gör sig påminda. Bilden i mitt huvud av en varm chokladdrink blandas med bilden av en vackert brunt chokladfärgad stark människa i blomman av sin ålder, upplöst i syra… Hur utstuderat var det där? Brukade rivaliserande afrikanska krigsherrar göra så rutinmässigt med sina offer vid den här tiden? Eller var det nåt kolonialt? Belgiskt rojalistiskt? Var det bara en stundens ingivelse? Eller hade man provat i förväg på djurkadaver och experimenterat med olika syror? Vem har ett badkar fullt med syra mitt i dom afrikanska djungeln?? Vänta nu… Syra används av gruvbolag, t.ex. vid mineralutvinning…

*) Belgiska staten bad 2002 om ursäkt för sin inblandning i statskuppen och mordet. Kongo har sedan dess bytt namn till Zaire, och numera till Kongo-Kinshasa. Oavsett namnet väcker det minnen av ofred och konflikt… Den mineralrika provinsen **) Katanga administrerades under kolonialtiden till stor del av gruvföretaget Union Minière du Haut Katanga.

Förresten, den där Moise Tshombe i Katangaprovinsen som fick händerna på Lumumba förtjänar ett eget omnämnade… Då Kongo blev fritt flydde belgarna som förestod den statliga förvaltningen landet på grund av oroligheterna. I det läget proklamerade Moise Tshombe provinsen Katanga varande en självständig stat, och han blev också det nya landets president… Detta var upptakten till den så kallade Kongokrisen. Uppskattningsvis fick 100.000 människor sätta livet till.

Sverige skickade FN-soldater till Kongo under krisen som hamnade i strid för första gången på över 140 år; 19 svenskar stupade (dödades alltså) och ett 40-tal sårades. 1963 slogs slutligen de katanganska styrkorna ner av FN, och när Kongo enades därigenom gick Tshombe i exil.

Året därpå, 1964, föll den nya regeringen, och Tshombe kallades in (!) för att bilda regering (!!). Landets ekonomi hade sedan uppbrottet från Belgien genomlidit en svår kris, och under Tshombe blev Kongo bankrutt. Kongo blev också en spelbricka i det kalla kriget mellan USA och Ryssland. Med hjälp av fallskärmsjägare från Belgien och USA, försökte Tshombe förgäves slå ner upprorsgrupper i landet. Efter ett korrumperat val 1965 blossade nya stridigheter upp mellan olika regeringsfraktioner – som det brukar heta. Det hela avlöpte med att Tshombe lät fängsla sin motståndare Bomboko. Presidenten svarade med att avsätta Tshombe i oktober 1965. Än en gång gick Tshombe i landsflykt. Han begav sig till Spanien, men kidnappades 1967, och blev förd till Algeriet. Kongo begärde Tshombe utlämnad för att ställa honom till
svars för högförräderi. Algeriets högsta domstol tog ett beslut om detta, men Algeriets President Boumédiènne förhindrade att utlämnandet verkställdes. Tshombe avled i Algeriet 1969. Om President Boumédiènne kan sägas att hans samtid uppmärksammade framför allt hans engagemang för stödet till gerillaledda uppror mot kolonialmakterna i Afrika. (Låter ju precis som vår tids påstådde store buse: Usama Bin Ladin).

Det var för övrigt denne Tshombe som FN:s dåvarande generalsekreterare, svensken Dag Hammarskjöld, skulle träffa när det svenska Transair-planet med FN-personal havererade utanför Ndola den 17 september 1961. Generalsekreterare Hammarskjöld omkom i flygplanshaveriet, som skedde under än idag ouppklarade omständigheter. (1961… CIA o Belgien bedrev statskupp och mördade premiärministern Lumumba, inte kan väl dom…).

Kongo innebär fortfarande i våra dagar konfliktmineraler – viktiga metaller som utvinns och som betingar höga priser och stor efterfrågan. Det handlar med andra ord om enorma pengar… Dessa “konfiktmineraler” sitter för övrigt i varenda dator, surfplatta och smart telefon idag. Även den jag skriver detta på, och den du läser detta på…

Och vem fasen hade den goda smaken att döpa den där choklad-drinken efter Patrice Lumumba – som slutade sina dagar (förhoppningsvis efter sin död) upplöst i en puttrande het syrablandning? En drink-blandning som det sedan smuttades på, på varenda bar i den fria världen, och på ett par ställen till…

Weapons

Wednesday, May 30th, 2012

“Weapons comes in all shapes and sizes.”

Hollywood or bust

Tuesday, May 29th, 2012

As of Oh six hundred thi morning my dreams of a Hollywood career became severely shattered. I was to take on a stand-in part in a relative nice little Hollywood project and me and the main character was really coming along. As of tomorrow morning I would start this newfound career, and I was making up plans for what to do the next 1 or 2 months in Hollywood, Los Angeles and California. This was possibly looking up to be the best ever! Epic! I was making plans, who to call and who to bring.

First day of trails and test-shoot was OK. We even had time for some drinks and planning off the record. Everything looked good. All the way up until this morning. ‘What happened?’ you might ask. I asked myself the same thing when the damn alarm-clock started beeping… A whole life just zapped out of reality. Someone down the line I must have left a dooppelganger body in another reality or something. Because this was REAL. It was not a dream. I’m not kidding you. It was life. It was live. And it was too good to be true… So, I’m back to square one. Back to the old drawing-board.

Oh well… I wouldn’t have had time, and I’m too old for that shit anyway… Damn, what a bust.

New Ministry personnel

Monday, May 28th, 2012

JumpingPuddle5869

Mr Able Willing.

We have a short notification about new ministry personnel. Since last week the Ministry has hired new help – Mr. Abel Willing – is our new (Kick Ass) Creative Director. Mr Willing has a long undisturbed record of good ideas, only interrupted by some better ideas.

Mr Willing: “My best ideas just comes to me, forwarded by my unconscious. Probably processed by my mind, my Good Taste, Creativity, Madness and a few other filters and enhancing amplifiers.” More about this later. Stay tuned.

Towel-day!

Friday, May 25th, 2012

Idag högtidlighåller Ministeriet den Internationella Handduksdagen!

Towel Day – “I love towels. I like the whooshing sound they make as they whoop someones behind.”

Internationella handduksdagen

Thursday, May 24th, 2012

Imorgon högtidlighåller vi på Ministeriet den internationella handduksdagen! Glöm inte den!

För att hylla den extraordinära engelske författaren Douglas Adams har dagen två veckor efter hans dödsdag utsetts till Towel Day – Handduksdagen. Denna dag inträffar varje år den 25 maj och firas av glada liftare i hela det kända universum som visar sin respekt för författaren genom att alltid ha med sig en handduk. Douglas Adams skrev flera ofantligt populära och kända böcker, bl.a. fem stycken i en triologi (! ;) ) som började med “Liftarens guide till galaxen”. Han har också skrivit två böcker om den holistiske privatdetektiven Dirk Gently. Flera biografier om Adams har berättat hur han alltid sköt upp sitt skrivande till sista minuten. En förläggare gick så långt för att få honom att skriva att han låste in och bevakade honom i ett hotellrum tills manuset var färdigt. Adams ska ha sagt “I love deadlines. I like the whooshing sound they make as they fly by.” Douglas Adams dog 49 år gammal i november 2001.

Du kan läsa mer om det (på engelska) här.


Why a towel?

From the Hitchhiker’s Guide to the Galaxy:

A towel, it says, is about the most massively useful thing an interstellar hitchhiker can have. Partly it has great practical value — you can wrap it around you for warmth as you bound across the cold moons of Jaglan Beta; you can lie on it on the brilliant marble sanded beaches of Santraginus V, inhaling the heady sea vapours; you can sleep under it beneath the stars which shine so redly on the desert world of Kakrafoon; use it to sail a mini raft down the slow heavy river Moth; wet it for use in hand-to-hand-combat; wrap it round your head to ward off noxious fumes or to avoid the gaze of the Ravenous Bugblatter Beast of Traal (a mindboggingly stupid animal, it assumes that if you can’t see it, it can’t see you — daft as a bush, but very ravenous); you can wave your towel in emergencies as a distress signal, and of course dry yourself off with it if it still seems to be clean enough.

More importantly, a towel has immense psychological value. For some reason, if a strag (strag: non-hitchhiker) discovers that a hitchhiker has his towel with him, he will automatically assume that he is also in possession of a toothbrush, face flannel, soap, tin of biscuits, flask, compass, map, ball of string, gnat spray, wet weather gear, space suit etc., etc. Furthermore, the strag will then happily lend the hitchhiker any of these or a dozen other items that the hitchhiker might accidentally have “lost”. What the strag will think is that any man who can hitch the length and breadth of the galaxy, rough it, slum it, struggle against terrible odds, win through, and still knows where his towel is is clearly a man to be reckoned with.

Hence a phrase which has passed into hitch hiking slang, as in “Hey, you sass that hoopy Ford Prefect? There’s a frood who really knows where his towel is.” (Sass: know, be aware of, meet, have sex with; hoopy: really together guy; frood: really amazingly together guy.)

I have a hungry cat.

Saturday, May 12th, 2012

I have a hungry cat. She likes everything. Cupcakes accounted for. And tomatoes. And potatoes. And everything left out more than 2 minutes with your back turned. This morning it was bread. My breakfast bread. I had two slices of bread lying on the counter and forgot myself. 0.5 minutes later I return to the kitchen and finds one of them on the floor, all chewed and spit on. Nice… I throw it out the window for the birds and ZOOOOOMMMMM – the cat buzzed past my elbow and grabs the bread before it hits the ground… Cooking fat…идея за подарък

The Universe is home to a lot of stars

Friday, May 11th, 2012

The Universe is home to a lot of stars. That is, by the way, one of those enormous understatements. Research over the past decade has shown that, perhaps at least (!) 50 percent of those stars harbor planets. Estimates say that there are 1 trillion* planets in the Milky Way, our local galaxy, alone… What says the probability about that Earth would be the only populated planet in the galaxy? Or the Universe? Think about it…

*) A trillion means 12 zeros: 1.000.000.000.000 or in other words, one million millions… (That is one gigantic heap of planets. A million millions…). And still, bear in mind that researchers have found even more galaxies so far, looking out in the wast space of the Universe, than they have found stars in our own galaxy.

I’m not…

Thursday, May 10th, 2012

“I’m not wandering aimlessly, I’m exploring.”

Strange…

Wednesday, May 9th, 2012

A phenomena appeared one day, and boy am I happy I got a camera handy!!